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Terapia de células madre

Las dos pacientes que recibieron el implante de retina hace cuatro meses, explica el estudio publicado en la revista The Lancet, están progresando bien. Ambas mujeres, declaradas legalmente ciegas, informaron de mejoras en la visión semanas después de recibir el implante derivado de células madres de embriones.

El avance, llevado a cabo por la empresa de biotecnología Advanced Cell Technology (ACT), es al fin una buena noticia para el atribulado campo de estas terapias que hasta ahora no han logrado progresar en las investigaciones. Sin embargo, el objetivo del presente estudio era demostrar que es seguro en seres humanos, y todavía deberán pasar años para saber si la tecnología realmente es efectiva en la curación de enfermedades oculares, como la degeneración macular.

La técnica de ACT, probada por los investigadores del Instituto del Ojo Jules Stein en la Universidad de California, Los Ángeles, involucra extraer células inmaduras de un embrión humano las cuales se manipulan en el laboratorio para desarrollar células del epitelio pigmentario retinal (EPR), la capa de células en el exterior de la retina.

El deterioro de las células del EPR puede conducir a daños en la mácula, la parte central de la retina, y a la pérdida de la visión central.

Una de las mujeres, de 70 años, sufría degeneración macular seca, una de las principales causas de ceguera en el mundo, y la otra, en sus 50 años, tenía enfermedad de Stargardt, otra forma de degeneración macular y una de las principales causas de pérdida de visión en jóvenes y adolescentes.

Cada una de las pacientes recibió una inyección que contenía unas 50.000 células de EPR suministrada bajo la retina de uno de sus ojos.

Después de la cirugía, la evidencia estructural confirmó que las células se habían adherido a la membrana ocular, como se deseaba, y continuaron sobreviviendo durante las siguientes 16 semanas del estudio.

Además, dicen los científicos, el procedimiento mostró ser seguro ya que no se observaron signos de rechazo o crecimiento celular anormal.

Efectividad

Los investigadores afirman que aunque el objetivo de este ensayo no era demostrar si el procedimiento en realidad funciona, los resultados sugieren que la visión de las pacientes sí logró mejorar.

Las dos pacientes que sufrían degeneración macular lograron una mejora en la visión.

Las dos pacientes que sufrían degeneración macular lograron una mejora en la visión.

Pero subrayan que es muy pronto para establecer cualquier conclusión firme y se necesitarán muchos más años de investigación para confirmar que la terapia es tanto segura como efectiva.

“A pesar de la naturaleza progresiva de estas enfermedades, la visión de ambas pacientes pareció mejorar después del trasplante de las células, incluso en los dosis más bajas” expresa el doctor Robert Lanza, jefe científico de ACT y uno de los autores del estudio.

“Esto es particularmente importante, ya que el objetivo final de esta terapia será poder tratar a los pacientes en las primeras etapas de la enfermedad, para potencialmente incrementar la probabilidad de un rescate del fotorreceptor y la visión central” agrega.

Por su parte, el doctor Disko Illic, profesor de ciencia de células madre en el King’s College de Londres, afirma que éstos son resultados preliminares y no necesariamente podrían llevar a un tratamiento viable.

“La prioridad número uno de un ensayo clínico inicial es siempre la seguridad del paciente”, dice el científico.

“Cualquiera que espere que un paciente ciego comience a ver después de un tratamiento de células madre embrionarias para células de EPR, aún si el tratamiento demuestra ser seguro, se arriesga innecesariamente a quedar desilusionado”.

El avance, sin embargo, es importante en el campo de terapias de células madre embrionarias que hasta ahora no ha podido lograr frutos. La empresa de biotecnología estadounidense Geron anunció en 2010 que estaba utilizando estas células para tratar a un hombre paralizado por una lesión de médula espinal.

www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2012/01/120124_celulas_madre_ojo_men.shtml

El ensayo, sin embargo, fue suspendido en noviembre pasado por lo que la compañía dijo eran razones financieras.

 

Células madre embrionarias

(Foundation Fighting Blindness)

Las células madre son células jóvenes que tienen la capacidad para diferenciar, y pueden convertirse en cualquier tipo de célula presente en el cuerpo humano. Debido a que una sola célula ES ( célula madre embrionaria) teóricamente puede repetirse indefinidamente, los investigadores creen que estas células representan una fuente potencial de las células sanas que pueden ser utilizadas para el trasplante y, en particular para los trasplantes de células retinales. La mayoría de los anfibios y los peces tienen la capacidad de regenerar nuevas células de la retina para sustituir células dañadas o defectuosas. Sin embargo, los seres humanos y otros mamíferos no tienen esta posibilidad. Los investigadores por lo tanto, llegaron a la conclusión de que las células madre de la retina no existían en las especies superiores. Recientemente, varios laboratorios han presentado esta idea en cuestión con el descubrimiento de células madre en los ojos de roedores adultos.

El descubrimiento de células madre en los mamíferos adultos

Cuando se cultiva en el laboratorio, una célula madre se divide en 15 000 células en una semana. Los análisis demostraron que estas células tienen algunas propiedades en común con las células fotorreceptoras. La investigación preliminar sobre las células madre se ha centrado en el uso de el tejido embrionario en el que las células madre están presentes. Sin embargo, el hecho de que estas células hayan sido encontradas en roedores adultos evita el uso de tejido embrionario para futuros estudios.

La viabilidad de las células madre

Si bien estos resultados son alentadores, es necesario seguir trabajando para determinar si las células madre pueden convertirse en células fotorreceptoras en pleno funcionamiento. Estas células madre no proliferan en el interior del cuerpo. Los investigadores tienen la hipótesis de que hay algunos factores inhibitorios que mantienen estas células latentes: los genes que influyen en el crecimiento de la diferenciación de células madre, probablemente se apagan cuando la retina se forma.

El trasplante de células madre (no diferenciadas) en la retina de un adulto enfermo no puede proporcionar el entorno necesario para que estas células se diferencien de los fotorreceptores. El Dr. Michael Young, del Schepens Eye Research Institute en Boston presentó los resultados publicados con células trasplantadas de la retina del ratón de un día de edad. Estas células se agruparon y luego se dividieron. El Dr. Young también descubrió que algunas células trasplantadas expresaron rodopsina, una proteína esencial para los fotorreceptores. En las células fotorreceptoras, la fototransducción de la rodopsina comienza, y por vía bioquímica convierte la energía luminosa en señal eléctrica. Aunque estos resultados son alentadores, es necesario seguir trabajando para asegurarse de que las células madre tienen todas las características de los fotorreceptores

Posibles tumores

Los científicos están preocupados porque las células madre potencialmente puede crecer de manera incontrolada y así resulta en el crecimiento del tumor anormal. Para evaluar el crecimiento del tumor, un método consiste en examinar la estructura del ADN de estas células. En los primeros estudios, el Dr. Takahashi Maysayo de la Universidad de Kyoto en Japón encontró que las células madre trasplantadas de cerebro de roedores parecían expresar el complemento completo de ADN normal.

Conexiones sinápticas

Los investigadores también deben determinar si estas células son capaces de formar conexiones sinápticas (nervios) con la retina del anfitrión. Los investigadores de la Universidad de Kyoto han descubierto que las células madre del cerebro del ratón aparecieron para formar estructuras similares a las conexiones sinápticas. Aunque estos resultados son alentadores, es necesario seguir trabajando para determinar si estas sinapsis están funcionando correctamente.

Luces de la eficacia

Aunque los investigadores aún no saben si las células trasplantadas pueden restaurar la visión perdida, un grupo de la Universidad de Colonia en Alemania, presentó los resultados publicados en la conferencia de ARVO lo que sugiere que las células trasplantadas advirtió la muerte de los fotorreceptores RCS ratas. Dos meses después del trasplante, las ratas tratadas con ocho filas de los fotorreceptores, mientras que el grupo control no tratado había degenerado por completo. Estudios previos han demostrado que las células madre trasplantadas pueden rescatar la función de las células fotorreceptoras en las ratas RCS. Estamos a la espera de la publicación de este estudio en el que estos resultados se confirmen.

Gracias a la Foundation Fighting Blindness