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RETINA ARTIFICIAL SIN CIRUGÍA

31-01-2012
www.technologyreview.com
 
Line of sight

Line of sight

Científicos han creado un nuevo tipo de retina protésica que podría algún día restaurar la visión en detalle de millones de  personas que han perdido su vista debido a enfermedades retinianas.

La neurocientífica Sheila Nirenberg de la Universidad Médica Weill Cornell en Nueva  York y el estudiante de posdoctorado Chethan Pandarinath han conseguido que ratones ciegos vean imágenes casi normales de todo tipo, desde rostros humanos y animales hasta panoramicas complejas de Central Park.

Las retinas artificiales ya existen. Pero se necesita cirugía para implantar el array de electrodos en la parte interna del ojo. Los electrodos estimulan las células que trasmiten la informacion al cerebro, y deben ser alimentadas con una batería externa. Son capaces de restaurar una visión rudimentaria, permitiendo a los pacientes distinguir grandes contrastes y bordes, tales como un objeto claro frente a un fondo oscuro. Pero las investigaciones de Nirenberg permiten que tanto las imágenes estáticas como las dinámicas sean trasmitidas con mayor claridad y rapided que nunca antes. Y el método no requiere cirugía.

En los ojos de mamíferos un grupo de células de la retina detecta la luz. Posteriormente una capa de células separadas, llamadas células ganglionares, envía la información al cerebro. Debido a que la degeneración macular y otras enfermedades retinianas causan la muerte de las células detectoras de la luz pero no la de las células ganglionares, los investigadores llevan 50 años tratando de descifrar su código- los patrones por los que las células ganglionares disparan- para así poder aprovechar el circuito natural del ojo. Nirenberg lo ha logrado o al menos se ha acercado mucho a ellos. Después de 10 años de trabajo, ha encontrado la relación entre lo que vemos y como se traduce en patrones de disparo de las células ganglionares.

A continuación indicamos el link donde la doctora Nirenberg explica esta tecnología:

http://www.ted.com/talks/lang/es/sheila_nirenberg_a_prosthetic_eye_to_treat_blindness.html